英語苦手でも、快適カナダライフを送るための5つの秘訣

どうも、お陰様で、「ドロッポ医」という残念キーワードでGoogle検索すると、1位。
大晦日に残念めでたい発見をして、悲し嬉しい、Castella (カステラ女王様 @Rainha_Castella )です。

来年もワタクシの持つ残念さを全て資産にして、逃げ切っちゃうんだぜ。

にゃんこ
残念部分を資産とまで言い始めた!
女王様
いや、割と本気でそう思ってる。

さて、ワタクシ、残念なのはドロッポ医という事実だけではありません。カナダに10年以上住んでいるのに英語がちぃ〜っとも上手にならないのです。その残念さたるや、自分でもびっくり面白く感じてしまうくらい。

大威張りで言いますが、勉強してないわけじゃないんですよ! 毎日ラジオを聞き、新聞を読み、お隣のおばちゃん(カナダ生まれのカナダ人)と井戸端会議をしてるっちゅーに! こんだけ努力して喋れない人を、自分以外に知りません。つか、全然英語話せなかったはずのカナダに来て半年のワーホリの若い人たちに軽々と追い越され続けるのは、すでに様式美の域

今日は、そんなアテクシが、英語苦手な女王様状態のまま、カナダに快適に住み続ける秘訣をお伝えしましょう。だって、紅白見られないから暇だし〜。今年はバブリーダンスの登美丘高校 ダンス部が出るから見たいのに。安室ちゃんも見たいのに。

にゃんこ
えっ! 英語上達の秘訣じゃなくて?
女王様
英語上達の秘訣を私から習いたい人がいたら、それこそびっくり面白い。

英語苦手でも快適なカナダライフの秘訣その1:プチ得意分野を持つ

下で紹介するTwitterは、私の超お気に入り(殿堂入り)。私はここまで上手ではないけど、この人の楽譜を元に同じ曲がそれなりに(どうにか)弾けるようになってきました。こういうものに出会えるから、ネットっていいよね♥ 彼のレベルでピアノ弾けたら、大金持ちは無理でも、世界中で楽しく暮らせちゃうよ(たぶん)。

プチ得意とは? おすすめジャンルは?

さて、プチ得意っていうのは、ちょっと得意なこと(たった今、勝手に命名)。そんなに上手でなくても、そこら辺の10人の中で一番上手程度のレベルで十分

ジャンルは、ゲーム、音楽、ダンス、算数パズル(数独や、面積迷路など)、お絵描き、チェス、縄跳び、ピクショナリー、怪しげな心理テストなど、ぶっちゃけ、何でもいいです。が、喋らずに済むものがオススメ。

例えば、私はカナダ来たばっかの頃、

  • ニンテンドー(スーパーマリオとか)がそこそこ上手かった(大したことはないが、周囲10人のおっさんおばちゃんの中ではダントツ)
  • ピアノが弾けた(大して上手じゃないけど、カナダ国歌とかビートルズくらいなら、いつでも弾ける)
  • ダンスダンスレボリューションがそこそこ上手かった(大したことないけど、周り10人のおっさんおばさんの中ではダントツ)

上のことができました。
で、こういうことができると喋らずに交流できちゃうんですよね。で、交流してるのに、私があまりにも英語が上手にならないので、周りの人が日本語覚えてくれるんだよね。ああ、楽チン快適!

でも、それに頼りすぎちゃった感があるので、今は反省している。

得意じゃなくても好きだと得すること

他にも、下のようなことが好きだと、どんな場所に行っても、喋らずに交流できてしまいます。

  • 踊るのが好き
  • 歌うのが好き
  • クラフト好き

イラン人に謎のペルシア舞踊を教わったりとかw 中国のおばあちゃんに怪しげな太極拳習ったりとかw インド人にインドの独特な節回しの歌教わったりとかw インディアン(ネイティブ)カナディアンにビーズつなぎ教わったりとかw アルゼンチンのおばあちゃんにタンゴ教わったりとかw

楽だし快適だし楽しくてやめられません。

英語苦手でも快適なカナダライフの秘訣その2:「日本的な」ことをプチ理解

写真撮ってる間に泡消えちゃったけど、毎朝、自分で焼いた茶碗でお抹茶飲んでます。敷物は地元名産の織物だよ。

おすすめジャンル

ジャンルはなんでもいいのですが、書道、生け花、茶道、折り紙、空手、柔道、剣道、合気道など、世界的に日本的だと思われていることが良いです。最近はアニメとかも良いかも。

とにかく、日本的なものを1つでも知ってたりできたりすると、なんか一目置かれます。

日本的なことは、英語できないことすら、強みになったりするんで、英語苦手な人に超オススメ。

日本的なことの使い方、具体例

例えば、書道は、学校でやったレベルで十分。可能なら「愛」とか「華」とか「福」とかその年の干支とか、目の前でさっと書くと、ものっそい感動されます。特に「福」っていう字は中国人が大好きな漢字の1つで、これを上下逆さまにして壁とかに貼っておくと、運が良くなるらしいので、良く頼まれます。

また、真っ白いTシャツに墨で「産業医学」って書いて、クリスマスに大学院教授に差し上げた時は、超喜ばれましたw 墨なので、「色移りするから3回くらいは別に洗濯してね」って付け加えるのを忘れずに。

剣山に差すタイプの生け花は、カナダの人にとって、ほとんど初めて見ることが多いので、目の前で生けると大いにウケます(意外と難しいので、事前に本とかyoutube とか見て練習した方がいい)。

茶道も、お抹茶点てるだけで十分。ちゃんとやったことないけど、youtube見て、お茶碗回すフリするだけでも、とっても喜んでくれるよ。

空手も、型だけで十分。空手は高校の時にちょこっとやってたので、それが役にたちました。

他には、カナダの博物館で、折り紙講師したこともあるしw 英語喋れないのに、博物館で折り紙でバイトできるなんて美味しすぎると思いません?

なお、もっと英語が喋れる友人は、同じ博物館で、巻き寿司の作り方のレクチャーしてました。カッコよかった。

小学校・中学校で習ったレベルでよい

実は、華道も茶道も空手も、カナダ生まれのカナダ人なのにありえないレベルで極めている人もいるんですよ。また、その道の専門の日本人が、カナダに定住していらっしゃることもあります。

でも、だからこそ、「小学校で習っただけだけど〜」くらいのレベルが一番美味しい。もちろん、それ以上に上手なら、市で一番上手な人として、活躍するのもありかと。

とにかく、日本的なものは、「小学校で習ったことがある」レベルで良いので、できた方が快適だし楽だし楽しいです!

英語苦手でも快適なカナダライフの秘訣その3:天気の話(政治や宗教に関係ない話)を極める

出典:大阪は東京より蒸し暑い? 絶対湿度が示す快適条件 松尾和也 松尾設計室代表、日本経済新聞 

英語が喋れても、会話は続かない

英語が喋れるから、会話が続くと思ったら大間違い! 娘の学校のバス停では、今日も会話が続かず困り顔のカナダ生まれカナダ育ちのお母さん達が、アテクシの助けを待っています(←盛りすぎだが、嘘でもない)。

なぜなら! アテクシ、天気とかの無駄知識語らせたらご近所NO.1! 政治や宗教の絡む話は、スクールバスのバス停ではご法度。。。だけど、芸能人の話題がずっとできるわけではないし、スポーツの話が得意な人ばかりでもない。トランプさんが大統領になった時は、色々な配慮?から、スクルーバスのバス停がお葬式状態でした。だから、会話に困ってもじもじすることは、カナダ人でもたまーにあります。たまにだけどね。

オススメ会話例

でも、そんな時に、「今日は寒いですね。今日ガソリン入れると、2500ml余計に入るよ」とか、カタコトの英語で言ってごらんなさいw 今日のバス停井戸端会議のスターはアナタよアナタ。かな〜り鈍い人でも、空気が和むのが一瞬で分かると思います。

カナダのガソリンスタンドは、15℃換算してるんでお値段的にはお得ではないんですが、ガソリン入れるの面倒臭いんです。ガソリンは7℃の温度差で1%膨張率が変わるので(産業医学の知識フル活動)、50Lガソリンが入る車なら、マイナス20℃の時は普段より2.5Lも余計にガソリンが入る計算になっちゃいます。。。的な無駄知識が良いのですよ。

他にも、インフルエンザの予防には絶対湿度を50〜60%(相対湿度じゃなくて)にすると効果的だから、暖房はケチらない方がいいよ。。。的なちょっと役立つっぽいこととか。

自己承認要求はここで満たそうw

別に、毎回、話題提供する必要はないけど、英語に不自由しなくても会話に不自由することって、普通にあるあるです。そこに英語が不自由なアナタが話題提供すると、場の空気が和むこと間違いなし。英語が苦手ってだけで、かなり残念感が滲むので、女王様っぽく偉そうに語っても、あんまり嫌味な感じになりません

知性があるアピールもできて、自己承認要求も満たされ、ゴキゲンです。

にゃんこ
でもさー、女王様、ものっそい喋るブラジルからの移民ちゃんに「そんだけ間違った英語で、よくそんなに喋り続けられるね〜、ってさりげなくdisられたことあるよね?
女王様
オマエモナー (you, too)って言葉を覚えとくと便利よ。

英語苦手でも快適なカナダライフの秘訣その4:カステラ(自分の好きな物)について極める

自分で焼いたカステラ。底にはザラメ残ってます。お皿はハウステンボスで購入した源右衛門。これだけで、1時間くらい喋れるw

私はカステラが大好きです。え? 知ってた?

私は、カステラ好きすぎて、カステラの由来とか、その頃のポルトガルやスペインの感じとか、その時代はコンペイトウ三粒で日本の城1つ買えたとか、ヨーロッパでちょうど魔女狩りの時期だったとか、日本にもカトリックが伝わったとか、イエズス会のフランシスコ・ザビエルとか、長崎には300年間隠れ続けた隠れキリシタンがいるとか、平戸にもいるとか、長崎の隠れキリシタンは現在ほとんどカトリックに改宗してるけど、平戸の隠れキリシタンはまだ隠れている(うちに廃れちゃった)とか、カステラ美味しすぎていろんな形態で広まったとか、伊達巻もカステラの仲間とか、カステラにはバターも油も使ってないとか、カステラ一番電話は二番3時のおやつは文明堂とか、私は福砂屋が好きだとか、福砂屋のマークはコウモリとか、ザラメは後からまぶすんじゃなくて沈殿するんだとか。。。

にゃんこ
女王様、うざい、うざすぎる。
女王様
ま、要するに、カステラについてだったら、その周辺のことについても、うざいくらいに語れるという点がポイントです。てへぺろ。
にゃんこ
てへぺろ。。。
か、かわいくない。。。

世界(ご近所)に広めよう! 自分の好きなモノ!

もちろん、私よりカステラについて知ってる人なんて何万人といるだろうけど、いいの。ご近所で一番詳しいレベルで。時代は無駄知識を求めています。特に、国際的に微妙なニュースが流れた時は、自分の好きなものについて熱く語るだけで、ご近所の世界平和に貢献できてしまいます。

何か一つ「ものすごく好き」な物があると、それを軸にいくらでも喋れるので、本当にお得。好きなものについては、英語の語彙も(ちょっと)広がるし。おかげで、私の周囲でカステラについて知らない人は誰もいない(キリッ

世界に広めよう! カステラ!

英語苦手でも快適なカナダライフの秘訣その5:筆談で乗り切る

日本語で喋ってても言った言わない聞いてないでトラブルになることがありますよね。私は物忘れが多く、かつ細心の注意を払ってもすごく間違う人なので、日本にいる時から、何でも手帳に書いておくことにしてました。

で、これが、カナダでも超役に立ちます。たぶん、一番役に立ってる気がする。

ポイントは、自分で書くんじゃなくて、「日付も含めて、要点は相手に手書きでしてもらう、相手の名前と連絡先も書いといてもらう」「その場で読み上げて確認する」です。

Eメールも積極的に使って、やりとりは電話や会話でなくて、あとで見直せる媒体で残しておくと、トラブルが最小限ですみます。

なお、私は、産業医面接する時は、お互いに理解してることを紙に書いて、最後にお互い書いたものを交換し、お互いが相手の書いたものを読み上げて終了する形にして、言った言わない聞いてないを可能な限り防いでました。

Get out of your comfort zone! って言うけどさ

出典:Get Out!! (Of Your Comfort Zone)、Successful culture っていう意識高い系ウェブサイト

いやあ、本当に、よく言われるんですよ。Comfort zoneを出ないから、英語喋れないんじゃないの? って。

Comfort zone っていうのは、自分が快適に感じる枠のことね。そこを破って出て行かないと、新しい世界が開かないらしいの。

でもさ、友達も知人も誰もいない(夫はいたけど)カナダに来て、大学院に5年半(うち3年は産休&育休)通って、英語で講義受けて、英語で試験受けて、英語で論文書いて、英語でディフェンスして大学卒業して、大学院在学中に妊娠して、家庭医探して、産婦人科医探して、出産してって、けっこう頑張ったんだよ? Comfort zone 、どう考えても出てるよね?

でも、

お互い理解できなくても「日本語でもわかんない時はわかんない」って思っちゃうし、
お互い理解できなくても「英語わかんないせいにできて、ラッキー」って思っちゃうし、
お互い誤解しないために「相手に書いてもらう」を使いこなすためには、英語苦手な方が都合いい時も多いし、

なんか、Comfort zone を出る努力じゃなくて、Comfort zoneを広げる努力をしてしまったのかも。

そんなわけで、もう、開き直っていいんじゃね? と、思ったりしてるわけです。

良いお年を!

「今、安室ちゃんが出てる!」と、日本の友達からLINEがありました。紅白見たかったなー。
みなさま、来年もよろしく、良いお年を!

ちなみに、カナダ文化圏では、12月30日ごろから、”Happy New Year!” って挨拶します。

ってことで、ついでに、明けましておめでとうございます! 今年もよろしくね!

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